The Wall Street Journal

How Microbes Teamed to Clean Gulf
The Wall Street Journal

A fortuitous combination of ravenous bacteria, ocean currents and local topography helped to rapidly purge the Gulf of Mexico of much of the oil and gas released in the Deepwater Horizon disaster of 2010, researchers reported on Monday.

After spewing oil and gas for nearly three months, the BP well was finally capped in mid-July 2010. Some 200,000 tons of methane gas and about 4.4 million barrels of petroleum spilled into the ocean. Given the enormity of the spill, many scientists predicted that a significant amount of the resulting chemical pollutants would likely persist in the region’s waterways for years.

According to a new federally funded study published Monday by the National Academy of Sciences, those scientists were wrong. By the end of September 2010, the vast underwater plume of methane, plus other gases, had all but disappeared. By the end of October, a significant amount of the underwater offshore oil—a complex substance made from thousands of compounds—had vanished as well. The scientists set about identifying the main species of oil-and-gas-eating bacteria that lived in the deep Gulf. They identified 52 main species of such microbes. The scientists also estimated how quickly the bacteria consumed oil and gas and how much the bacteria colonies grew.

« There was a lot of doomsday talk, » said microbiologist David Valentine of the University of California, Santa Barbara, and co-author of the study, published in Proceedings of the National Academy of Sciences. But it turns out « the ocean harbors organisms that can handle a certain amount of input » in the form of oil and gas pollutants, he said.

Parce qu’au tout début du déversement de BP dans le golfe du Mexique, on avait prévu que le nettoyage pourrait coûter jusqu’à 20 milliards de dollars et nécessité plusieurs années.

On a finalement découvert que le nettoyage a pris quelques semaines et a été réalisé bénévolement par des bactéries…

Pourquoi je vous parle de cet article qui date de quelques mois déjà ? Parce qu’hier on a appris que depuis 20 jours à Lac-Mégantic, le nettoyage des wagons pétroliers a coûté jusqu’à maintenant 7,8 millions de dollars, ce qui représente des dépenses de 390 000 dollars par jour… On est en droit de se demander si c’est un prix raisonnable…

Il est bien évident que contrairement au golfe du Mexique, des bactéries ne pourront pas dégrader le pétrole qui recouvre le centre-ville de Lac-Mégantic. Par contre, avec l’orgie d’argent gouvernementale qui a été promise, on est en droit de se demander si certains ne tentent pas d’en profiter. Lors du déversement dans le golfe du Mexique, certains ont surestimé les coûts, espérant peut-être se mettre riche au passage. Souhaitons que les journalistes s’assurent que l’argent des contribuables sera judicieusement dépensé à Lac-Mégantic…